Aniversario del defensor de los Derechos Civiles: Martin Luther King

Este año se conmemoró en EEUU el ochenta aniversario del nacimiento de Martin Luther King, Pastor baptista estadounidense, defensor de los derechos civiles durante más de 10 años, líder del Movimiento por los derechos civiles para los afroamericanos y gran activista a favor de la paz en todo el mundo y contra la pobreza existente. Luther King es una de las personalidades más admiradas de la Historia de los Estados Unidos por la lucha incansable y sin violencia ninguna en aras de que todos los norteamericanos tengan los mismos derechos fundamentales y libertades públicas.

Martin Luther King

Transcurría el año 1954 cuando Martin Luther King fue ordenado pastor baptista en la ciudad de Montgomery, un año después, concretamente el 1 de Diciembre de 1955 Rosa Parks, una mujer negra, fue arrestada por haber violado las leyes segregacionistas de la ciudad de Montgomery al negarse a darle el asiento a una persona blanca, después de este grave incidente, Luther King inició un boicot contra la compañía de autobuses de Montgomery por la segregación existente en ellos, el boicot duró más de un año provocando serios y continuados ataques de agresiones físicas contra los boicoteadores, este boicot terminó por la famosa resolución del Tribunal Supremo de 1956 en que se declaró ilegal la segregación en los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares públicos. Esta resolución fue todo un hito en EEUU ya que era la primera resolución del Alto Tribunal a favor de los derechos humanos, ya que hasta 1956 estaba en vigor la norma segregacionista del caso Plessy vs. Ferguson de 1869 en que instalaciones y servicios públicos separados para las dos razas, increíble que estuviera esto en vigor esta detestable norma casi un siglo, volviendo a Luther King se convirtió en un referente de la lucha por los derechos a lo largo de los siguientes años.

Luther King junto con la activista afroamericana Rosa Parks

La fama de Martin Luther King se extendió rápidamente por todo EEUU y enseguida asumió la dirección del movimiento pacifista estadounidense, como la Southern Cristian Leadership Conference en 1957 en que unía a todos los clérigos negros del Sur de los EEUU, a diferencia de otros grupos en defensa de los derechos civiles de la población afroamericana que luchaban mediante la violencia, Luther King tuvo como fundamento básico de su lucha política la vía pacífica como en su día la tuvo Gandhi en la independencia de La India, en 1960 en la ciudad de Birmingham, Alabama debido al gran desempleo de la población negra, a la multitud de ataques racistas contra ellos y sus iglesias y al nivel de vida muy inferior comparado con la población blanca, King y los suyos iniciaron una serie de protestas en toda la ciudad consistentes en sentadas espontáneas o como lo llaman los anglosajones sit-in  en sitios reservados a blancos con la intención de que los arrestase la policía, estos sit-in tuvieron como consecuencia el arrestro de muchos manifestantes incluido Luther King que salió finalmente gracias a la mediación del presidente J.F. Kennedy, esta manifestación de Birmingham se caracterizó por la gran violencia ejercida de la policía contra los manifestantes y el uso de niños, con la ciudad casi al borde del hundimiento económico, el alcalde dimitió, y los carteles segregacionistas y leyes fueron abolidas, Birmingham se convirtió en un elemento importante para el éxito de la futura marcha sobre Washington.

En el verano de 1963, su lucha por los derechos civiles alcanzó uno de sus momentos más culminantes cuando encabezó una gigantesca marcha sobre Washington D.C., en la que participaron miles personas, ante las cuales pronunció el discurso más famoso por la paz y la igualdad entre todos sin distinción ninguna, este discurso está considerado como uno de los mejores de la historia estadounidense junto con el que pronunció Abraham Lincoln tras finalizar la Guerra Civil Norteamericana, esta marcha fue un total éxito para Luther King que le valió en 1964 la concesión del Premio Nobel de la Paz por su lucha contra los perjuicios sociales del Sur de los EEUU.

Martin Luther King durante el discurso en la Marcha sobre Washington

La lastima de este movimiento pacifista de Luther King es que no era homogéneo en toda la población afroamericana ni en todos los colectivos sociales en defensa de los derechos civiles, los que vivían en los Estados del Norte y sobretodo en New York defendían la violencia como medio para que se reconocieran sus derechos, cabe citar a los Musulmanes Negros o al otro gran líder de los afroamericanos, Malcolm X que rechazaban suavizar las protestas y manifestaciones, todos estas luchas de Luther King, y las demás movimientos sociales tuvieron su recompensa legal en la aprobación de la famosa Civil Rights Act el 2 de julio de 1964, esta ley de los derechos civiles es un momento clave en la historia de Estados Unidos porque representa la decisión colectiva de los todos los norteamericanos de utilizar el poder federal en la lucha por los derechos civiles.

Después de la aprobación de esta famosa ley, Martin Luther King se dedicó aparte de luchar por los derechos civiles, a criticar la Guerra de Vietnam que en esos años estaba empezando, esta negación a la guerra le provocó bastantes criticas de periódicos ya que en esos momentos nadie creía el desastre que iba a causar Vietnam con miles de fallecidos y lo que es peor, la derrota del ejército estadounidense, aparte de esto en sus últimos años criticó la pobreza existente ya que vio como luchando redistribuyendo los grandes recursos económicos que se llevaba a Vietnam, se podría corregir las graves injusticias sociales y económicas de muchas ciudades norteamericanas, esta incansable lucha tuvo un final trágico, el 4 de abril de 1968 fue asesinado en Memphis por el segregacionista blanco James Earl Ray, su asesinato provocó una cientos de motines raciales en 60 ciudades de los Estados Unidos.

Con su muerte se acabó de esos años por la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos, a su muerte los afroamericanos tenían muchos más derechos y libertades que cuando inició su lucha allá por mediados de la década de los 50, esta lucha de casi 15 años le dio la fama de ser respetado hoy en día ya que con él se inició la larga lucha no violenta que en algunos detalles sigue existiendo segregación lamentablemente en la actualidad en algunos sitios de EEUU, gracias a Martin Luther King se empezó a hacer efectiva con casi dos siglos de retraso la ansiada igualdad de derechos que proclamaron los padres fundadores de EEUU a finales del siglo XVIII y que por odios xenófobos y raciales no se llegó a cumplir.

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